晋商常万达与中俄"万里茶路”

2014-12-04 网络

        下梅,武夷茶的集结之地,亦是贩茶商贾云集之地。衷干在《茶市杂咏》中记述:“清初茶市在下梅,附近各县所产茶,均集中于此。竹筏三百辆,转运不绝。茶叶均系西客经营,由江西转河南运销关外。

        西客者山西商人也,每家资本约二、三十万至百万。货物往还络绎不绝。首春客至,由行东赴河口欢迎。到地将款及所购茶单,点交行东,恣所为不问,茶事毕,始结算别去。”


        晋商路线图

        这段话,除了告诉我们下梅茶市的繁盛,还有重要的一点:西客,即晋商是这繁盛茶市真正的缔造者。

        有个故事说,清朝乾隆二十年的春天,武夷山脚下的下梅村来了几个操着山西口音的客人,这些山西客人似乎对武夷山的奇峰秀水并不感兴趣,而是每天都在附近的茶山上走走看看,一看就是几个月。

        最后,他们向当地人提出一个请求,要购买下梅村附近所有的荒山。当地人感到莫名其妙,以为是笑谈,就随口开了一个高的离谱的天价。谁料想这些山西客人竟然毫不犹豫的答应了,并付了银票。

        其实,这个故事说的就是常万达。常万达,山西榆次人士,晋商,据说乾隆皇帝在乾清宫举办的那次著名的“千叟宴”上就邀请了他。常万达幼年生活在商贸繁华的塞上重镇“东口”张家口,乾隆初年,率驼队穿越莽莽沙漠,北上库伦、恰克图,从事对蒙、俄贸易。

        此时,中俄《恰克图条约》已经签订10多年了,但贸易额数一直在数万卢布之间徘徊。常万达审时度势,筹集所有资金,将自家经营的商号“大德玉”辟为茶庄,专营俄国人需求量巨大的茶叶,自此以后,他经营的茶庄一度成为恰克图生意最好的商铺。

        然而,随着茶叶贸易的兴起,竞争的加剧,常万达开始不满足于只是做个茶叶销售商这么简单。同时,为了保证货源稳定、品质优良,降低成本,增大盈利空间,进一步打开对俄茶叶贸易的局面,他决定到茶叶的原产地去,采取茶叶种植、收购、加工、贩运一条龙的方式,把生意直接从福建做到俄罗斯去。


        乾隆二十年,常万达千里迢迢从山西来到武夷山脚下,一眼便看中了下梅村作为茶叶生产基地的地理环境优势。同时,他在下梅村找到了茶叶贸易伙伴——下梅邹氏——《崇安县新志》:“下梅邹姓原籍江西之南丰。

        顺治年间邹元老由南丰迁上饶。其子茂章复由上饶至崇安以经营茶叶获资百余万,造民宅七十余栋,所居成市。……武夷岩茶为茶之总称后,武夷茶市集崇安下梅,盛时每日竹筏三百艘,转运不绝”。

        常万达联手下梅邹氏在武夷山购买茶山,组织茶叶生产,并在下梅设茶庄,精选、收购茶叶。同时,自行创立茶坊、茶库,将散茶精制加工成红茶,再将这些茶运至恰克图——通过“茶叶之路”——这就是万里“茶叶之路”的由来。


        来源:万里茶路

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